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Ilex

Mythos Stechpalme – Ilex

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  • Beitrag veröffentlicht:4. Januar 2020
  • Beitrags-Kategorie:Mythen

Die Europäische Stechpalme (Ilex aquifolium), auch gewöhnliche Stechpalme, gemeine Stechpalme oder Hülsen genannt, ist die einzige ihrer Art, mit dem natürlichen Vorkommen in Europa. Sie wächst als Strauch im Wald, durchaus als undurchdringliches Dickicht, wo sie einst in Kriegszeiten, Familien, die Schutz suchten, für ihr Leben mitsamt Hab und Gut sich hinein retten konnten. Deshalb wird diese Pflanze auch als Symbol für den Schutz vor allem Bösen angesehen. Auch kann sie als Baum einzelstehend bis zu 15m hoch wachsen. Sie ist sehr gut schattenverträglich.

Ilex – Stechpalme

Sie wird von Vögeln und von Zitronenfaltern als Schlafquartier im Winter genutzt. Wobei die Vögel, ihren roten Samen zur Winterfütterung nutzen. Die Früchte, die im Herbst reifen, brauchen mehrmals Frost, um von den Vögeln verzehrt werden zu können. Ihre Blätter sind zumeist wintergrün und von beiden Seiten bestachelt, wobei die Bestachelung in der Höhe abnimmt. Die Bestäubung erfolgt durch Bienen.

Ilex

Auch in der Literatur wird Ilex behandelt. J. R. R. Tolkien hatte eine Vorliebe für den Hulstbaum; in seinem Romanen ist das Land Hulsten, Herkunftsland der Elbenringe, welches er beschrieb. Der Zauberstab von Harry Potter war aus Stechpalmenholz gefertigt. Die heutige Verwendung der Stechpalme findet sich im Gebinde zum Palmsonntag wieder und was wäre das Weihnachtsfest ohne „Holly“, wie er im Englischen heißt?

Sie soll gute Geister anlocken, vor den bösen Zaubern beschützen und ist ein Symbol für Sterblichkeit und Wiedergeburt. Zwar gibt es auch hier einige Zier- und Zuchtformen, bezüglich Blattform – und Farbe, tut aber der Nützlichkeit keinen Abbruch.

Die Europäische Stechpalme ist ein immergrüner, aufrechter, ein- oder auch mehrstämmiger, 1 bis 5 Meter hoher Strauch oder ein 10 bis 15 Meter hoher, dicht verzweigter Baum mit kegelförmiger Krone. Junge Zweige sind grün und dicht behaart, verkahlen jedoch, wenn sie älter werden. Auch die Rinde des Stamms bleibt lange grün und bildet erst spät eine dünne schwarzgraue Borke. Die Stämme der Baumform können Durchmesser von bis zu 150 Zentimeter erreichen. Die Pflanzen werden bis zu 300 Jahre alt.

Die Blütezeit liegt am Ende des Vollfrühlings und reicht von Mai bis Anfang Juni. Die Europäische Stechpalme ist zweihäusig (diözisch). Die doldigen Blütenstände stehen in den Achseln vorjähriger Blätter. Es ist ein kurzer Blütenstiel vorhanden.

Die unscheinbaren, eingeschlechtigen Blüten sind bei einem Durchmesser von etwa 8 mm radiärsymmetrisch und meist vier-, selten fünfzählig mit doppelter Blütenhülle.  In den männlichen Blüten ist nur ein Kreis mit 4 oder selten 5 Staubblättern vorhanden. Die bei Reife roten Steinfrüchte sind bei einem Durchmesser von 8 bis 10 Millimetern kugelig, erbsenförmig, glänzend und saftig. Sie enthalten vier Steinkerne, die die Samen enthalten. Die Fruchtreife tritt ab Oktober ein.

Trotz der wehrhaften Blätter wird vor allem im Winter das feste Laub vom Wild verbissen. Die immergrüne Stechpalme ist im Winter auch ein beliebter Schlafplatz für kleinere Vögel. Die Samen werden von Amseln und Drosseln, Rotkehlchen und Mönchsgrasmücken verbreitet durch Verdauungsausbreitung. Den Vögeln schaden die Giftstoffe der Früchte offenbar nicht und stellen ein sehr wichtiges Winterfutter für die Vögel dar.

Die Beeren sind gering giftig.

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